QUA 18 DE JULHO DE 2018 - 22:34hs.
OPINIÃO-Bryce Blum, sócio fundador da ESG Law

Como a liberação das apostas nos EUA afetará os eSports

Decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos abre um dos maiores mercados de apostas do mundo. No cenário dos esportes eletrônicos, ainda reina o silêncio. Nenhum comentário da League Championship Series, Overwatch League ou qualquer outra liga de esports foi feito. Não se engane, a decisão do tribunal terá um impacto profundo no desenvolvimento e crescimento da indústria dos esportes eletrônicos. Vamos analisar a seguir como, quando e porquê.

A Suprema Corte dos Estados Unidos cancelou na segunda-feira (15) a Lei de Proteção ao Esporte Profissional e Amador (em inglês, PAPSA), que proibia os estados autorizarem as muitas formas de apostas relacionadas ao esporte profissional. É uma decisão marcante para a indústria, e que abre um dos maiores mercados de apostas do mundo.

Por quase 26 anos, Nevada tem sido o único estado dos EUA a oferecer uma ampla gama de opções de apostas esportivas. Em 2017, US$ 4,8 bilhões foram movimentados em apostas esportivas em Nevada, embora cerca de US$ 150 bilhões tenham sido apostados ilegalmente em esportes pelos norte-americanos no mesmo ano.

Na sequência da decisão do Tribunal, os desdobramentos estão sendo analisados, com declarações oficiais já divulgadas por grandes ligas como MLB, NFL, NCAA e muitas outras partes interessadas na decisão.

Enquanto isso, no cenário dos esportes eletrônicos, ainda reina o silêncio. Nenhum comentário da League Championship Series, Overwatch League ou qualquer outra liga de esports foi feito.

Não se engane, a decisão do tribunal terá um impacto profundo no desenvolvimento e crescimento da indústria dos esportes eletrônicos. Vamos analisar a seguir como, quando e porquê.

A DECISÃO

A linha principal da decisão do tribunal diz: "O Congresso pode regular o jogo esportivo diretamente, mas se ele optar por não o fazer, cada Estado é livre para agir por conta própria".

Como resultado, os estados agora estão livres para regular as apostas esportivas como acharem melhor. Nova York, Pensilvânia e Virgínia Ocidental estão entre os estados que deverão legalizar as apostas esportivas em breve, sendo seguidos muito em breve por outros locais.

Uma empresa de pesquisa estima que 32 estados provavelmente oferecerão apostas esportivas dentro dos próximos cinco anos. O perfil dessas leis continua a ser visto, mas é importante notar que não haverá uma política nacional sobre esta questão no futuro próximo; em vez disso, os operadores serão forçados a cumprir a legislação geral.

A CONDIÇÃO ATUAL DAS APOSTAS NOS ESPORTS

Já se passaram quase dois anos desde que a Narus Advisor publicou a última análise abrangente do tamanho e do escopo do mercado de apostas esportivas, mas seu relatório mais recente concluiu que US$ 5,5 bilhões em dinheiro e itens do jogo foram apostados globalmente nos principais esports em 2016. Esse mesmo relatório estimou que esse número cresceria para US$ 12,9 bilhões até 2020. Notavelmente, a maioria dessas apostas ocorreu através do uso de itens no jogo, como a moeda de apostas. Mas tanto a curva de crescimento quanto a predominância de apostas com skins estavam em um mundo com a PASPA nos registros.

Fale com qualquer grande operador de apostas - online ou físico - e eles estão pensando profundamente sobre como capitalizar o crescimento explosivo da indústria dos esports e o aumento correlativo nas apostas em seus eventos. Alguns grandes operadores do setor têm planos de abordar partidas de esports. No momento em que a poeira baixar dessa decisão, praticamente todos eles o farão.

Visto sob esta luz, a falta de dados mais recentes é preocupante. Como o próprio setor, as apostas no esports estão prontas para explodir, e mal nos concentramos no escopo das apostas que já estão ocorrendo.

O FUTURO

Quer você goste ou não, as apostas esportivas só vão aumentar. Este simples fato deve enquadrar todo o debate em torno do papel das apostas na indústria dos esports.

A indústria dos esportes eletrônicos está em uma encruzilhada importante: é preciso decidir se adotará o aumento das apostas esportivas ou evitará a evitará.

O jogo tem seus problemas, com certeza - os principais entre eles são ameaças à integridade competitiva, vício e apostas de menores de idade. Essas questões, juntamente com o estigma envolvendo os jogos de azar nos EUA, são a principal razão pela qual muitas ligas esportivas tradicionais têm historicamente escolhido proibir qualquer afiliação às apostas. E enquanto algumas equipes/competições de esports assumiram o patrocínio de apostas e trabalharam com grupos como a Esports Integrity Coalition, as maiores operadoras do setor - Blizzard-Activision e Riot - até agora se esquivaram.

Essa abordagem parece defensável; o jogo pode ser prejudicial e as principais marcas geralmente não querem se afiliar a esses problemas. No entanto, todas essas externalidades negativas são ampliadas quando os operadores da liga se recusam a participar do ecossistema.

É por isso que o comissário da NBA, Adam Silver, mudou a posição da liga sobre apostas; não que ele seja a favor das apostas, mas apenas um realista, que quer usar a influência da NBA para promover um sistema que inclua monitoramento obrigatório e relatórios de movimentos incomuns nas linhas de apostas, um protocolo de licenciamento, verificação de idade, tecnologia de bloqueio geográfico, mecanismos de identificação e exclusão de pessoas com problemas de jogo e educação sobre “apostas responsáveis”. A NBA também propôs a imposição de uma “taxa de integridade”, que exigiria que as operadoras pagassem uma porcentagem do controle das apostas sobres os jogos da NBA para permitir que a liga invista mais em ações de cumprimento e fiscalização.

A melhor parte sobre a ascensão dos esports é que podemos aprender com os seus predecessores. Em alguns casos, seguir os esportes tradicionais é o caminho certo e não há necessidade de se reinventar a roda. No entanto, quando se trata de jogos de azar, os esportes tradicionais nos Estados Unidos deixaram essa questão errada por décadas, e algumas ligas estão mudando de rumo.

A decisão de segunda-feira pode ser um momento decisivo para o esporte, e também para os esports.


Bryce Blum, for ESPN

Bryce Blum, sócio fundador da ESG Law, também é vice-presidente executivo de esportes da Catalyst Sports & Media.
 

Fonte: GMB / ESPN